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Naučna dokumentacija : Energija
Où trouve-t-on de l'énergie?
01/04/1998
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D'après la collection Libres Parcours, Ed. Hachette (1980). Document produit par l'Association Tour 123

L'énergie est contenue dans un "réservoir"

Les "réservoirs" d'énergie sont très différents les uns des autres et, pour puiser de l'énergie de ces "réservoirs", on utilise des techniques très variées, adaptées à chaque situation.
Mais quels que soient ces "réservoirs" et ces techniques, il s'agit toujours d'une même grandeur physique - l'énergie - et, pour bien marquer qu'il s'agit d'un contenu, on parle d'énergie interne.

On peut préciser la façon de se servir de l'énergie

Un mélange pétrole-air a une certaine énergie interne. Habituellement, on utilise cette énergie en faisant brûler le mélange : le pétrole et l'oxygène sont consommés, du dioxyde de carbone et de l'eau se forment ; il s'agit d'une réaction chimique. On dit que le système pétrole-air contient de l'énergie interne utilisable sous forme chimique ou, plus brièvement, contient de l'énergie chimique.
De même, de l'uranium possède de l'énergie. Dans un réacteur nucléaire, on recueille l'énergie fournie par la fission (la rupture) des noyaux d'uranium. On dit que l'uranium possède de l'énergie interne utilisable sous forme nucléaire ou, plus brièvement, de l'énergie nucléaire (en latin, nucleus signifie noyau).

On peut préciser ce qui va varier dans le réservoir

Un disque de métal, épais, lourd et tournant autour de son axe, possède de l'énergie parce qu'il est en mouvement. Il peut même en posséder suffisamment pour propulser un véhicule ; mais, dans ce cas, sa vitesse de rotation diminue en même temps. On dit que le disque possède de l'énergie interne utilisable en faisant varier sa vitesse ou, plus brièvement, le disque possède de l'énergie cinétique (en grec, kinêma signifie mouvement).
De même, dans un barrage, le système eau-Terre possède de l'énergie. Lorsque l'eau tombe, elle peut faire tourner l'ensemble turbine-alternateur. On dit que le système eau-Terre possède de l'énergie interne utilisable en faisant varier la hauteur de l'eau par rapport à la Terre ou, plus brièvement, le système eau-Terre possède de l'énergie de niveau.
Les gaz chauds, obtenus par la combustion d'un mélange air-essence dans un moteur d'automobile, possèdent de l'énergie. Ils sont capables de mettre le piston en mouvement, en même temps, leur température diminue. De l'eau chaude, par exemple celle d'une installation de chauffage central, possède, elle aussi, de l'énergie : elle peut chauffer l'air d'une maison en se refroidissant. Dans les deux cas, il y a variation de température. On dit que l'eau chaude et les gaz chauds possèdent de l'énergie utilisable en faisant varier leur température.

On voit que le vocabulaire utilisé à propos des formes d'énergie peut apporter une information supplémentaire sur les phénomènes mis en oeuvre ou sur les grandeurs qui vont varier pendant le transfert d'énergie.
Parfois, le qualificatif associé à l'énergie caractérise l'objet qui fournit cette énergie, il en est ainsi pour l'énergie solaire. L'énergie solaire désigne l'énergie contenue dans le Soleil. En fait, c'est de l'énergie nucléaire qui est transférée en partie à la Terre, principalement sous forme de rayonnement.


Poslednja izmena : 01/04/1998
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